Bronchite aiguë

Vous ressentez les symptômes du rhume ou de la grippe, suivis d’une toux grasse et profonde? Vous souffrez peut-être d’une bronchite aiguë. Faut-il consulter un médecin? Un antibiotique est-il nécessaire? Cette fiche répond à ces questions.

De quoi s’agit-il?

La bronchite aiguë est une inflammation de la muqueuse des bronches. La plupart du temps, elle est causée par une infection virale, mais elle est parfois d’origine bactérienne.

Dans les deux cas, on l’appelle « bronchite infectieuse aiguë ». Il est également possible que la bronchite ne soit pas causée par une infection. Elle peut aussi être provoquée ou aggravée par un irritant (fumée de tabac, pollution, allergène, etc.).

Quels sont les symptômes?

La bronchite infectieuse aiguë est habituellement précédée de signes d'infection des voies respiratoires supérieures, comme ceux causés par le rhume ou la grippe, puis d’autres symptômes se manifestent :

  • Une toux profonde, accompagnée d’expectorations claires ou colorées;
  • Un inconfort à la poitrine;
  • Plus rarement de la fatigue, des maux de tête, des frissons ou des douleurs musculaires.

La fièvre est généralement absente lors d’une infection virale, mais une faible fièvre est possible.

À l’inverse, une fièvre élevée ou persistante et des crachats verdâtres peuvent indiquer une infection bactérienne. Une consultation médicale doit être envisagée. En présence de souffle court ou de sang dans les expectorations, une consultation rapide est nécessaire. On doit éliminer le risque de pneumonie, une complication possible de la bronchite.

Les infections bronchiques à répétition peuvent être associées au développement de la « maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) ». Une consultation médicale est recommandée, car ce problème de santé, qui affecte principalement les fumeurs, nécessite un traitement et un suivi à long terme.

Comment prévenir la bronchite aiguë?

Quelques mesures simples permettent de prévenir le développement des infections des voies respiratoires.

  • Évitez les irritants, comme la fumée de cigarette.
  • Faites-vous vacciner annuellement contre la grippe (influenza).
  • Prenez soin de vous laver les mains fréquemment pour éviter la transmission des microbes.

Comment traiter la bronchite aiguë?

Dans la majorité des cas, la bronchite aiguë est virale : un traitement antibiotique est donc inutile. Les symptômes s’améliorent généralement après quelques jours, bien que la toux puisse persister plusieurs semaines. De façon générale, elle dure entre deux et trois semaines. On ne peut pas guérir la bronchite virale plus rapidement, mais un traitement adapté à votre condition peut vous aider à soulager vos symptômes.

  • En général, le repos est indiqué jusqu'au rétablissement.
  • Hydratez-vous bien, à moins de contre-indication. Boire beaucoup de liquide favorise l'expulsion des sécrétions bronchiques.
  • Pour soulager la fièvre et la douleur, vous pouvez prendre de l'acétaminophène ou des anti-inflammatoires non stéroïdiens (par exemple, l’ibuprofène).
  • Si la toux perturbe votre sommeil, demandez conseil à votre pharmacien afin de savoir si le dextrométhorphane ou un autre médicament contre la toux pourrait vous convenir.

Si vos symptômes sont importants ou si vous avez des doutes sur la cause de votre bronchite, consultez votre pharmacien ou votre médecin pour savoir si un traitement antibiotique est nécessaire.

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